NAJMAH SALAM: In The Heat Of The Morning

NAJMAH SALAM: In The Heat Of The Morning
[Mérida, Yucatán 23.03.2011]

“I like cheese, David Bowie and striking up the most surprising relationships with people I barely know. I like cheese. I like cheese a lot. In all my future evil and maniacal plans, cheese is included in all of them as a very important step”, explains Najmah Salam (Singapore, 1988) who manage a YouTube channel with original songs and remixed covers by the ukulele, glockenspiel and melodica sounds. A tiny music wonder. conejobelga interview with her by e-mail. Quickly Najmah answered and two collaborators support in the translations: Ángel Nimbé Vergara + Isabel Ion. A success in this blog’s story!

Christian Núñez (CN): How is one day in the Najmah’s life?
Najmah Salam (NS): Well, it's pretty simple. I'm a third-year university student (in Melbourne, Australia) so I'm usually at class or hanging out at home. I'm a big film fan so I'm usually watching movies, or drawing, or playing ukulele, naturally.

CN: Why did you choose ukulele, mini xylophone and melodic as basic musical instruments?
NS: I initially got introduced to playing the ukulele when my friend lent me his ukulele for a week or two. I taught myself how to play and then I totally fell in love with it. My dad bought me my current ukulele as a going away present some time later. 

I decided to play the xylophone (which is actually a glockenspiel) because I thought‘d be cute to add to the mix in covers and it worked out really well! 

CN: Why that sound so indie and folk?
NS: I'm not so sure about the indie sound —I mean indie is such a broad musical term nowadays. I like to call the sound I have 'home-made' because I literally do everything myself like a little arts and craft project from scratch.

CN: Talk to us about the process to compose songs.
NS: It's not very scientific —all of my original songs have had different histories. One of my earliest songs, Lazy Sloth Baby, nearly wrote itself because I had the tune playing in my head from a dream and penned all the words down the same day. Another song, 24 Carat Love, was actually a rejected song that I'd written for this indie film-maker. 

The only thing all of my original songs have in common are that I try to write the music and the lyrics at the same time and I try to mix up chords and influences as much as possible. But at the same time I try not to stop myself from doing fun music that I like listening to. 

CN: Favorite artists with obligatory reference? (Music and visual arts)
NS: One of my favourite artists of all time has got to be David Bowie —like I've always had this secret ambition to actually become David Bowie if that makes any sense. A la Becoming John Malkovich maybe? He's such a weird and cool multitalented presence in the world that I really feel we won't see the likes of again. I just watched this amazing movie he was in, Merry Christmas Mr. Lawrence and I was half-expecting to be disappointed but no, his performance in it was pretty terrific. So I guess I can only hope to grow as gracefully and cool and old and super-weird as he has in his age. 

Another person who I consider an artist is the film-maker Kevin Smith. I've always really enjoyed his movies like Clerks and Dogma but recently I've been trying to pay a lot more attention to the details and the actual film-making processes and trying to find out a lot more behind the scenes. I really admire his tenacity and passion to just make really chill movies that he would like to see himself. I guess I try to do this too —I try to cover songs or write songs that I think I would enjoy and not really care too much about what other people would want me to do. 

CN: How did you think to make the videos and post on YouTube?
NS: Well I'd had a lot of free time on my hands —so the natural thing for people who are really bored and who have internet connection is to go to YouTube. I started seeing a lot of cool musicians on the internet and I dug their sound, so I thought, "Why not?" So it just started out as a hobby that pretty much went out of control. Hee hee. 

CN: What was your age when started to record them?
NS: I was 20. Oh god! I'm 22 now so I guess that's not so long ago. 

CN: Did you think that one day you would have so many fans?
NS: I definitely did not think so —I still don't believe it actually so it's a real surprise and pleasure to me to have comments on my video pages and to have people taking the time to write to me. I've met some real cool people through my YouTube channel and my Tumblr. 

CN: Do you have plans to dedicate to professional music in the future?
NS: You know, if I was given the opportunity I would totally snatch it in a heartbeat. I absolutely love music and I dig all the processes behind it —I also happen to really love singing. So yes, yes, a thousand times yes! 

CN: Any message for conejobelga’s readers?
NS: Be good, and take a couple of hours out of your day just to daydream, dudes. 

Blog: www.najmetender.tumblr.com or the blog where I keep all my YouTube videos — www.najsings.tumblr.com
Everybody is totally free to contact me at my e-mail address, najmahsalam@gmail.com 
Thanks again! 

[Photo: Najmah’s courtesy]

 NAJMAH SALAM: In The Heat Of The Morning

“Me gusta el queso, David Bowie y emocionarme con las más sorprendentes relaciones con gente que apenas conozco. Me gusta el queso, me gusta muchísimo. En todos mis malignos y maniáticos planes futuros, el queso está incluido como algo muy importante”, explica Najmah Salam (Singapur, 1988), quien administra un canal en YouTube con canciones originales y covers actualizados por los sonidos del ukelele, el glockenspiel y la melódica. Una pequeña maravilla musical. conejobelga la entrevistó vía e-mail, Najmah respondió rápidamente y dos colaboradoras apoyaron en las traducciones: Ángel Nimbé Vergara + Isabel Ion. ¡Un hito en la historia de este blog!  

Christian Núñez (CN): ¿Cómo es un día en la vida de Najmah?
Najmah Salam (NS): Bueno, es muy simple. Soy una estudiante de tercer año de la universidad (en Melbourne, Australia) así que usualmente me encuentro en clases o en casa. Soy una gran fan del cine, así que usualmente estoy viendo películas, o dibujando o tocando el ukulele, desde luego.

CN: ¿Por qué elegiste el ukulele, el mini xilófono y la melodía como instrumentos básicos?
NS: Inicialmente comencé a tocar el ukulele cuando un amigo me prestó el suyo por una semana o dos. Fui autodidacta al momento de aprender a tocarlo y luego me enamoré completamente de él. Mi papá me compró mi actual ukulele como un regalo de despedida algún tiempo después.

Decidí tocar el xilófono (el cual de hecho es un glockenspiel) porque pensé que sería agradable agregarlo a las mezclas y covers, ¡y funcionó realmente bien!

CN: ¿Por qué ese sonido tan indie y folk?
NS: No estoy muy segura acerca del sonido indie. Digo, el indie es un término musical muy amplio en nuestros días. Me gusta llamar el sonido que tengo como “hecho en casa” porque literalmente lo hago todo por mi cuenta, son pequeñas obras y proyectos artísticos.

CN: Háblanos sobre el proceso para componer canciones.
NS: No tiene mucha ciencia. Todas las canciones de mi autoría han tenido diferentes historias. Una de mis primeras canciones, Lazy Sloth Baby, la escribí porque tuve la melodía girando en mi cabeza a partir de un sueño y redacté toda la letra el mismo día. Otra canción, 24 Carat Love, era de hecho una canción rechazada que había escrito para quien hizo esta película.

Lo único que todas mis canciones originales tienen en común es que trato de escribir la música y las letras al mismo tiempo y trato de mezclar cuerdas e influencias tanto como me sea posible. Pero al mismo tiempo trato de no ponerme un límite para hacer música divertida que también me agrade escuchar.

CN: ¿Artistas favoritos con referencia obligatoria? (Música y artes visuales)
NS: Uno de mis artistas favoritos de todos los tiempos es David Bowie. Yo he tenido siempre esta ambición secreta de llegar a ser como David Bowie (si eso tuviera algún sentido). Quizás algo así como a la Becoming John Malkovich? Él es como una extraña, genial y multitalentosa presencia en el mundo; tanto que realmente siento que no veremos alguien como él de nuevo. Acabo de ver esta maravillosa película en la que él estuvo, Merry Christmas Mr Lawrence. Yo esperaba sentirme un poco decepcionada pero no, su actuación fue bastante fabulosa. Así que creo que solo puedo esperar crecer tan virtuosa, genial, madura y súper rara como lo era él a esta edad.

Otra persona a quien considero un artista es el cineasta Kevin Smith. Siempre he realmente disfrutado filmes como Clerks y Dogma pero recientemente he estado tratando de prestar mucha más atención a los detalles y a los actuales procesos de creación de filmes y tratando de enterarme de mucho más de lo que hay detrás de cámaras. Realmente admiro su tenacidad y su pasión para hacer realidad películas tan frías como las que a él le gustaría ver. Creo que intentaré hacer esto también. Intentaré hacer covers de canciones o escribir canciones que yo podría disfrutar y trataré de no preocuparme mucho acerca de lo que las otras personas quieran que yo haga.

CN: ¿Cómo se te ocurrió hacer los videos y subirlos a YouTube?
NS: Bueno, tenía mucho tiempo libre en mis manos —porque lo normal en alguien increíblemente aburrido y con conexión a internet es ir a YouTube. Empecé a ver un gran número de buenos músicos en internet e indagué en sus sonidos. Entonces pensé: "¿Por qué no?" Así que solo empezó como un pasatiempo que básicamente se salió de control. Jeje.

CN: ¿Qué edad tenías cuando empezaste a grabarlos?
NS: Tenía 20 años. ¡Oh dios! Ahora tengo 22 así que supongo no es mucho tiempo.

CN: ¿Pensaste que algún día tendrías muchos seguidores?
NS: Definitivamente nunca lo pensé —aún no me la creo, así que es una verdadera sorpresa y un placer para mí tener comentarios en mis páginas de videos y tener personas que se toman su tiempo para escribirme. He conocido personas realmente agradables a través de mi canal de YouTube y mi Tumblr.

CN: ¿Planeas dedicarte a la música profesional en el futuro?
NS: ¿Sabes? Si tuviera la oportunidad, la tomaría totalmente. En verdad amo la música y me interesa todo el proceso detrás de ello —también amo cantar. Así que, sí, sí, ¡mil veces sí!

CN: ¿Algún mensaje para los lectores de conejobelga?
NS: Sean buenos, y tómense un par de horas al día sólo para divagar y soñar, chicos.

Blog:www.najmetender.tumblr.com o el blog donde guardo todos mis videos de YouTube – www.najsings.tumblr.com
¡Y mis obras de arte!: www.redbubble.com/people/najmetender 
Todos son totalmente libres para contactarme a mi dirección de correo electrónico, najmahsalam@gmail.com 
¡Gracias de nuevo!

[Foto: Cortesía Najmah]